你其實不必對無年份威士忌大驚小怪,打破年份的迷思,大膽的嘗試,才能找到屬於自己真正喜愛的風味

記得我們在去年的文章中曾經提到過酒標上的關鍵標示(https://www.storm.mg/lifestyle/1853753) ,今天我們將繼續深入討論有關年份這件事。年份可以是在社交場中呼應帶酒者身份地位與威士忌價值的參考指標,而陳年時間無疑是威士忌風味的關鍵因素之一,但有趣的是,時間的長短並不代表絕對的好或壞。

一般來說,威士忌標示年份的方式可能有三種:

第一種是單一年份威士忌(Vintage):這裡指的不是常見的12年、15年、18年,而是在特定年份蒸餾的威士忌,即酒標上會明確標識出西元年如1991年,有的甚至會明確寫出裝瓶年份,這類酒款一般有數量限制,因此,以此種方式是較為稀少且珍貴的。

第二種是有年份標識的威士忌(Age Statement): 此類即常見的品項,意指一款威士忌中所使用的威士忌年份都至少等於酒標上標定的數字,此數字即從在橡木桶中陳釀,一直到裝瓶的時間長度。例如一款威士忌,由熟成12年和15年的酒勾兌而成,依照蘇格蘭的法規,這款威士忌的年份標識就只能寫12年,只能標示最低年份。

第三種則是我們今天所要重點討論的無年份標識的威士忌(即Non Age Statement ,簡稱NAS),所謂無年份威士忌,其實就是刻意不標示年份的威士忌。

起初標示年份的目的,或許是市場的因素,為了讓消費者評價時間所造成的成本,進而成為價格的指標,價格又演變成品質的指標。事實上,高年份不代表高品質,影響威士忌的品質除了陳年的時間外,存放環境、使用的橡木桶與原酒的釀製方式都有關。當然,近年來的無年份威士忌風潮或許是受到全球威士忌蓬勃發展,高年份威士忌短缺的影響,舉例來說,近年日本威士忌風潮大盛其道,有些酒廠不得已停掉年份威士忌的生產而改以無年份威士忌代替。但是更多正面的影響,是威士忌酒廠將各種年份的威士忌巧妙調配,進而發展出許多強調風味特色的酒款,也讓消費者漸漸能打破年份與價值之間的迷思。 如果從威士忌創造平衡口感的角度切入,你會發現一款無年份威士忌為了平衡低年份威士忌的口感而必須加入更多高年份的老酒。所以我常說,無年份威士忌能讓我們以相對更優惠的價格喝到更多的老酒。再者,無年份威士忌包含年份的範疇更大,更能夠一窺酒廠威士忌所有年份的面貌,是理解酒廠精神與核心風味的更好選擇! 以下推薦幾款無年份威士忌,讓你在和朋友聚會或商務應酬時,充份展現你選酒品味:

 

一、Ardbeg Alligator鱷魚

Ardbeg是許多資深威士忌品飲者喜愛的威士忌品牌,重泥煤充滿個性的風味,讓品飲過的人反應兩極,相當適合威士忌進階班的人來嚐試。限定酒款「雅柏鱷魚」是酒廠的總製酒師Dr. Bill Lumsden將一批木桶以大火烘烤至桶內出現似鱷魚鱗片般的圖紋,賦予其額外的煙燻燒烤風味及獨特的辛香口感。酒精濃度51.2%,以非冷凝過濾方式裝瓶處理之下,擁有多層次的口感。經典的烘烤香氣外,伴隨著巧克力、小茴香,更有煙燻鮭魚的風味透出。許多豐富的香氣,如煤灰與皮革、巧克力與薑等。在後韻上,則有濃縮咖啡、雪茄等香氣。

(圖片來自Ardbeg官網)


二、OBAN冰與火之歌守夜人

酒商帝亞吉歐集團跨界與影集《冰與火之歌:權力遊戲》聯名推出的限量系列酒款,全套共有八款單一純麥威士忌,依其酒廠風格對應劇中的七大家族及守夜人軍團,深具特色的包裝,極具收藏價值。

歐本(Oban)酒廠位處於蘇格蘭西部島嶼和陡峭懸崖之間的邊界,有如守夜人軍團堅守的絕境長城(Castle Black),黑色瓶身的酒標上印有守夜人軍團的誓言。歐本的酒體帶有一抹辛辣、泥煤的特殊風味,融和高地區特質的土壤、石頭氣息,尾韻繚繞不絕。

(圖片來自帝亞吉歐官網)


三、Aberlour A'bunad

這個怪異名字a'bunadh 在蘇格蘭蓋爾語意為"原始風貌"的酒,寓意回到十九世紀酒廠創始時的製酒風貌。這款威士忌既未經冷凝過濾,也未經稀釋,將最傳統的威士忌呈現給愛好者。酒廠以極嚴格的標準進行選桶,選酒小組每個批次會在Oloroso雪莉桶中進行陳年過原酒中挑出約45~100桶,然後將這精心挑選出的原酒經過勾兑後裝瓶上市。酒體厚實,帶有香料、柑橘的香氣,味覺是橘子、黑櫻桃、果乾及香料等風味,尾韻則有巧克力及橡木桶的風味層次表現。

(圖片來自保樂力加官網)


四、Glenlivet Enigma

格蘭利威的神秘限量瓶Enigma是這個系列的第四款,除了酒精度外,沒有標示年份,沒有風味資訊,你無從判斷是何種橡木桶陳年,甚至瓶身都是黑色的,連酒色深淺都看不到。酒廠還跟你玩了一把線上填字遊戲,要透過遊戲挑戰來猜測神秘瓶的口感與風味。酒廠最終還是會公佈這款酒的謎底,可以先別急著看答案,買一瓶測試一下自己和朋友的品酒功力如何?

(圖片來自保樂力加官網)