隨著威士忌愛好者對威士忌收藏的需求和口味的個性化,原酒市場似乎愈來愈受重視,所謂的「原酒」,事實上,又細分為單桶原酒(Single Cask)及原桶強度原酒(Cask Strength)。單桶原酒就是單一橡木桶陳年後的威士忌原酒直接裝瓶,酒標上一般會有桶號、蒸餾時間、裝瓶時間和裝瓶數量等,由於每個橡木桶只能裝數百瓶不等,加上每個橡木桶的風味都不一樣,因此最為珍貴,也受到許多收藏家所追逐。「原桶強度原酒」則是多個橡木桶的酒液混合,但不加水稀釋,維持原本橡木桶內酒精濃度並直接裝瓶的威士忌。

回到我們的主題,原酒真的比較威嗎?你如果帶著一瓶原酒去應酬,那動輒50~60%的酒精度數,肯定讓酒量平平的人望之卻步,另外,適合純飲或只加幾滴水稀釋後飲用的原酒,大多濃郁豐厚,容易把食物的味道掩蓋過去,不容易有相得益彰的搭配,這時候反而不如兌過水的威士忌來得好搭配。原酒威則威矣,在應酬時實在難以讓人心生親近之感。

那為何還那麼多人喜愛原酒呢?原酒適合什麼時候喝呢?原酒除了不加水外,不會經過冷凝過濾,也不會調色,通常會從較優質的橡木桶中挑選來裝瓶,剔除一些桶味過重,味道駁雜的原酒,大多數的原酒酒質應該都較為濃醇馥郁,你可以很輕易的感受到橡木桶賦予威士忌的諸多美好風味。此外,特別是單桶原酒,量少質精,每一桶都是獨一無二的風味,開一瓶來招待懂酒愛酒的朋友,必然友情加溫。如果送給朋友或長輩一瓶標示著特別年份的原酒(生日或紀念日),更是一份珍貴的禮物。

通常OB(酒廠官方裝瓶)的單桶原酒不容易找到,價格也比較高昂。如果你想找到一些小酒廠或是已經消失酒廠的原酒,找IB(獨立裝瓶廠)的酒款會相對容易一些。

 

以下推薦幾支原酒,讓你下次在購買原酒時可以參考

一、MURRAY McDAVID MISSION SPRINGBANK 1991

Longmorn是許多首席調酒師作為調和式威士忌的主要基酒的選擇,屬於保樂力加集團,著名的皇家禮炮威士忌中也有它的存在。Longmorn的酒質厚實醇美,口感中堅果、麥芽、蜂蜜、花果香和煙燻味較為突出。裝瓶廠Gordon & MacPhail可以說是IB的鼻祖,成立於1895年,已經有一百多年的歷史。這支於1967年蒸餾,2012年裝瓶的LONGMORN,是已經陳年超過45年的老酒,同樣是單桶原酒,但是因為陳年時間長,酒精度已經降為48.6%,使用再次裝填的雪莉橡木桶陳年。


二、GORDON & MACPHAIL RESERVE LONGMORN

Longmorn是許多首席調酒師作為調和式威士忌的主要基酒的選擇,屬於保樂力加集團,著名的皇家禮炮威士忌中也有它的存在。Longmorn的酒質厚實醇美,口感中堅果、麥芽、蜂蜜、花果香和煙燻味較為突出。裝瓶廠Gordon & MacPhail可以說是IB的鼻祖,成立於1895年,已經有一百多年的歷史。這支於1967年蒸餾,2012年裝瓶的LONGMORN,是已經陳年超過45年的老酒,同樣是單桶原酒,但是因為陳年時間長,酒精度已經降為48.6%,使用再次裝填的雪莉橡木桶陳年。


三、AUCHROISK LIMITED EDITION 30 years

Auchroisk奧斯魯斯克酒廠成立於1974年,在蘇格蘭算是相當年輕的酒廠,位於斯貝河畔產區(Speyside)一塊峽谷邊上,名稱在蓋爾語之意是紅色溪流的淺灘,現在隸屬於帝亞吉歐集團(Diageo),以當作調和式威士忌基酒為重心,因此原酒也相當難找到。此款威士忌共裝瓶了2976瓶,酒精濃度54.7%,陳年於美國及歐洲橡木桶。要找到OB高年份又是原酒實屬不易,並且此款威士忌的價格相對還算親民。


四、Montgomerie’s RARE SELECT MORLACH 1991

MORTLACH的2.81次蒸餾和達夫鎮野獸的稱號已經深入許多威士忌愛好者的心裡,有別於其它Speyside酒廠的輕盈風格,酒廠強調他們有更多層次、宛如肉脂般鮮甜的醇厚風味,這個形容應該會讓你想嚐嚐MORTLACH原酒到底會有多威猛。不過要找到OB的原酒可不容易,所幸在許多裝瓶廠能夠找到。Montgomerie’s所挑選的這桶蒸餾於1991年,裝瓶於2014年的MORTLACH,酒精度維持在55.3%,深紅色的酒液可以看出應該是以雪莉橡木桶陳年。